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2007年9月22日 (土)

法医学リーズン《4》

2 死 体
  法医学の対象の中で、最も取扱いが多く、また、その中心となるのは、何と
 言っても死体です。そこで、まず、死体の現象等から理解することが必要です。
 (1) 死の定義
    死とは、生体がその生命を失い死体となること、つまり、人が何らかの原因
   によって1個の生体としての生的な機能及びその働きをすべて停止すること
   です。
    ところで、人が死ぬ場合、死と同時に身体の全臓器、細胞が直ちに死滅す
   るものではありません。末端の細胞は、呼吸や心臓の停止により、酸素及び
   栄養物の補給が断たれることによって次第に死滅していきます。
    そして、通常、臨終に立ち会った医師は、患者の意識が無くなって、呼吸が
   止まり、脈搏が触れなくなり、心臓の鼓動が聞こえなくなったことを確かめた
   後、患者の容態をさらに観察し、呼吸運動や心臓鼓動が再開しないのを確か
   めてから死を宣言していますが、法医学上においても、呼吸が止まり、心臓が
   停止し、生理的な反射が消失したときをもって死の判定をしています。
    ところが、最近、①蘇生術の進歩 ②人工臓器の開発 ③臓器移植術の進
   歩に伴い、死の定義及び判定について多くの問題が提起されています。
         特に、心臓移植の正当性の問題を巡り、我が国においても死の判定につい
   て多くの議論を呼びました。
    なぜ、このような問題が生じたのかと言いますと、臓器の移植を行う上にお
   いては、生体若しくは生体に近い新鮮な臓器を用いることが望ましいために、
   心臓や肺臓よりも早く停止する脳波の消失をもって死と判定しようという、いわ
   ゆる脳死説が生まれてきたからなのです。
    しかし、脳波は、いったん消失した後に再開されることもあり、まして心臓や
   肺臓は、脳波が消失してからも依然として動き続けていることから、この時点
   をとらえて死と判定するのは問題があるということで、大きな社会問題にまで
   発展したのです。
    なお、このような問題はともかくとして、死の判定については、我が国では資
   格を有する医師が行うのを慣例としていますので、必ず、資格を有する医師に
   死の判定を行ってもらう必要があります。
   

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